Do you know your own cellphone number?

You probably do, but I hear it all the time when I ask people their number. You know they have to look it up in their phone?! I guess it’s because they hardly ever call themselves, at least, that’s the reasoning I often hear. Makes sense. But isn’t it like that with your website as well? Have you visited your own website lately? I mean, as a customer. A visitor. And really looked at it from the perspective of a user. I’m afraid most of us don’t do that often enough. And when we do, it’s like we’re blind to what’s wrong with it, because we created it ourselves. Or at least we’ve seen it so often that, well, you just don’t see it anymore. Feel that way too? Maybe a fresh set of eyes can shed new light on your website. Maybe even come up with some suggestions or improvements. Well, as long as we’re here anyway, why not have a go at it? Just put a link to your website in the comments below or as a comment on facebook and I and some of the other readers will have a serious look at your website and give honest feedback. And then, you can return the favor. Sounds like a plan? I’ll go first: http://www.www.swifty.online Don’t hold back now! Just tell me what you really think and then put a link of your website in and I’ll return the favor. Chris
February 11, 2015
Chris Vermeulen
General, Website Improvement, improvement, website
Leave a comment

Weet jij jouw eigen telefoonnummer?

Waarschijnlijk ken je hem wel, maar ik hoor het altijd als ik mensen om hun nummer vraag. Weet je dat ze hem moeten opzoeken in hun telefoon?! Ik denk dat het komt omdat ze zichzelf eigenlijk nooit bellen, tenminste, dat is de reden die ik altijd hoor. Maar is dat niet hetzelfde met jouw website? Heb je de laatste tijd een keer je eigen website bezocht? Ik bedoel, als een klant. Een bezoeker. En er naar gekeken vanuit het perspectief van een gebruiker? Ik ben bang dat de meeste van ons dat niet vaak genoeg doen. Als we het doen, dan zijn we blind voor de dingen die verkeerd zijn, omdat we het zelf gemaakt hebben. Of we hebben hem zo vaak gezien dat we bepaalde dingen gewoon niet meer zien. Herken je dat? Misschien kan een frisse blik een nieuw licht werpen op de website. Misschien met wat suggesties of verbeteringen komen. Dus waarom proberen we het niet? Nu we er toch zijn. Plaats gewoon een link naar jouw website in een reactie onderaan dit bericht of als een reactie op Facebook en ik en sommige andere lezers zullen serieus kijken naar jouw website. En zullen je eerlijk feedback geven. Daarna kun jij ons dezelfde dienst bewijzen. Klinkt als een goed plan? Ik zal beginnen: http://www.www.swifty.online Houd je niet in! Vertel me eerlijk wat je denkt en plaats vervolgens een link naar jouw website. Dan zal ik hetzelfde doen. Chris
Chris Vermeulen
Dutch, Geen onderdeel van een categorie, Website verbetering, bezoekers, website
Leave a comment

Great feedback and insights from our customers!

Last Tuesday we had a few customers visiting our offices for a nice afternoon of sharing stories, plans and challenges. A great way to get to know each other a bit better. After an hour or so we sat down in groups of two to test three (of the four) parts of SwiftySite that are built and are in the test phase. One customer performing the test and one Swifty team member to observe. Well, it was very insightful to say the least! The four customers were totally different. One never worked with computers other than sending the occasional email. Another only occasionally changes some text and images on his current site, but doesn’t really go beyond that to create pages and such. Two others were more familiar and confident in creating pages and filling them with content. But in all four cases it was really nice to see which parts of the user interface were intuitive to them and in which area’s they struggled. For most of them the way Swifty works is pretty straight forward once they got it free samples of viagra. This made us rethink some stuff and we decided that we should definitely show a 30 to 60 second on-boarding video for new users to show them the basics. We’ve found some bugs that we are fixing now and some of the words and names we use (for buttons and such) as well as some of the symbols will be changed to better reflect the meaning. All in all we think that as a tool it’s pretty easy for our customers to use SwiftySite but we were also confirmed in our thinking that our coaching and gamification (that we will be adding to the tools along the way) will make the real difference. Not so much for how to use the tools, but for what to do with them. So a big thank you to Stef, Gerard, Edith and Rob for their great feedback! You guys not only helped us, but also all the people that will end up using the improved SwiftySite. Would you like to visit our office once and help us with testing one of our products? Please like us on Facebook and we will notify you when the next opportunity comes up. Because we will definitely do this more often.
January 16, 2015
Chris Vermeulen
News, Swifty, customers, feedback, swifty, test
Leave a comment

Geweldige feedback en inzichten van onze klanten!

Afgelopen dinsdag zijn er een aantal klanten op ons kantoor langs gekomen om samen een middagje verhalen, plannen en uitdagingen te delen. Een geweldige manier om elkaar iets beter te leren kennen. Na iets meer dan een uur zijn we in groepjes van twee gaan zitten om de drie (van de in totaal 4) onderdelen van SwiftySite te testen die reeds ontwikkeld zijn en op dit moment in de testfase zitten. Een klant deed de test en een Swifty teamlid observeerde. Het was erg inzichtelijk, om het zo maar te zeggen! De vier klanten waren compleet verschillend. Eentje werkt nooit met computers buiten enkel het versturen van mail. Iemand anders past af en toe wat teksten en foto’s aan op zijn huidige site, maar ging niet veel verder zoals bijvoorbeeld het aanmaken van nieuwe pagina’s. Twee andere waren meer bekend met het aanmaken van pagina’s en deze vullen met inhoud. Maar in alle gevallen was het erg leuk om te zien welke delen van onze interface intuitief waren en met welke delen ze wat meer problemen hadden. Voor de meeste werkt Swifty aardig probleemloos als ze het een beetje door hebben. Hierdoor zijn we over bepaalde zaken nog eens gaan nadenken. We hebben besloten dat we een video van 30-60 seconden gaan tonen waarin nieuwe gebruikers even snel de basis wordt uitgelegd. We hebben ook wat bugs gevonden die we op dit moment aan het oplossen zijn en enkele benamingen (op sommige knoppen) en iconen zullen we veranderen zodat ze beter duidelijk maken wat hun functie is. Alles bij elkaar denken we dat het erg eenvoudig is voor onze klanten om SwiftySite te gebruiken, maar we zijn ook bevestigd in ons denken dat onze coaching en gamification (die we nog gaan toevoegen aan onze producten) het echte verschil zullen maken. Niet zozeer in hoe Swifty gebruikt moet worden, maar meer in wat je ermee moet doen. Dus onze dank gaat uit naar Stef, Gerard, Edith en Rob voor hun geweldige feedback! Jullie hebben niet alleen ons geholpen, maar ook alle mensen die uiteindelijk de verbeterde SwiftySite gaan gebruiken. Vind je het leuk om ons kantoor een keer te komen bekijken en ons te helpen met het testen van een van onze producten? Like ons op Facebook en wij zullen je opo de hoogte houden van wanneer de volgende mogelijkheid is. Want dit gaan we zeker vaker doen!

2015 predictions – exiting stuff coming up!

There is so much going on in terms of advancement in technology, the development of tools and marketing online that it’s almost a full time job just to keep up. We at SwiftyLife have only a few sources that we trust. These companies are focused on area’s such as search, site optimization and social media marketing and generally only publish proven and tested information to their inner circle of members. But in the beginning of the year, the lists come. Predictions for the coming year. And here are a few that we want to share with you. Some of these you will need to take action on, some of them are for your information only and some are just fun to know. Here goes. Wearables! Or better said; next level wearables, as a cell phone is considered to be a wearable too. They’re coming and the market for these is exploding like the smart phone market did after the iPhone was introduced. Of course we can expect the Apple Watch (let’s hope they get the battery right), but Microsoft has also released it’s Microsoft Band. Their promo video shows how this will improve your life even further. A safe prediction is that these devices will replace a lot of those instances that people are constantly checking their phones at inappropriate or unsafe moments. What’s also very cool is the new iOptick system that Innovega is working on. It’s basically Google Glass built in to a contact lens. Yes, the stuff we’ve been seeing in movies for almost two decades will finally hit the market in 2015. Google will continue to push for mobile optimized secure websites. In 2014 Google put a light weight ranking factor on mobile optimized (or ‘responsive’) websites and towards the end of 2014 also on secure, https websites. In 2015 Google will increase the weight, the importance, of these factors in their algorithms. So what does that mean? It means your website should be responsive so that it is well displayed on all devices. Think along the lines of the font size staying the same visually on a mobile as well as a laptop. This means your website text has to wrap from book-size-width to news-paper-column-width. Of course images that were put in the text need to scale too. In fact, you reading this blog are experiencing it right now. Just go check this blog on another device and you’ll see. Or turn your phone sideways. Anyway, as the development of SwiftySite advances, we will inform you how to benefit from these changes and get an edge for your site and business. For now, rest assured that we know of these developments and are building them into our products. Facebook will track your actions outside of Facebook As you know, the way Facebook makes money is to give advertisers access to very targeted groups of people. Last week my wife got an ad on Facebook that said: “Are you a 41 year old woman that needs bla bla bla …?” That was two day’s after her birthday… Scary? Well, this year they will start tracking your actions online outside of the Facebook website itself. They will see what sites you visit, for how long, what you buy there. And they will even do that across different devices. Expect to see Facebook ads on many other websites you visit. On the upside, these ads are likely to be of interest to you, as they are tailored to your demographic. Needless to say that as an advertiser, you can benefit tremendously, controlling your budget by only targeting your preferred customers. Remember Facebook owns Whatsapp and Instagram and same as Google is reading your email (gmail) and is showing you targeted ads, expect Facebook to read your messages on Whatsapp and Instagram and serve you, you’ve guessed it, very targeted ads. Oh, and Facebook will probably start it’s own search engine and Mobile Payments platform. Some more random good news:
  • 24/7 Solar powered wind power. Say what? Using the sun to heat up the air in a giant glass greenhouse in the desert that’s connected to a giant chimney that generated so much uplift convection that the airflow can drive turbines creating enough energy for 150.000 homes. Very low maintenance, zero emission and lasts over a century. And it keeps working during the night.
  • Electric care ownership reaches over 1 million world wide in 2015
  • Automatic emergency brakes will be mandatory on trucks in Europe by the end of 2015
  • There will be a huge (think millions) shortage of data annalists and statisticians in the coming years as big data will start to drive almost all online marketing. At SwiftyLife we take this very seriously and plan to build smart data and analytics in to our products.
Gamification (the application of game mechanics in a non-game environment) will continue to grow in area’s of employee behavior, customer loyalty and software user interface. Again, something we have our eye on and will definitely build in to our products to help you use them more effectively in a more fun way. Exiting times indeed. For us, we focus all of our efforts at finishing SwiftySite 2 to be able to release it to everyone, but most importantly to the people using the SwiftySite 1 (2007) version at the moment and that have so graciously been waiting for this much needed update. It’s coming!
January 14, 2015
Chris Vermeulen
News, Stuff Google Likes, 2015, Facebook, Gamification, google, Instagram, predictions, SwiftySitte, Whatsapp
2 Comments

Voorspellingen voor 2015 – Er komen spannende dingen aan!

Er wordt zoveel vooruitgang geboekt op het gebied van technologie, de ontwikkeling van online producten en marketing dat het bijna een fulltime baan is om dit allemaal bij te houden. Wij van SwiftyLife hebben maar een paar bronnen die wij vertrouwen. Deze bedrijven focussen zich op dingen als zoekmachine-, websiteoptimalisatie en social media marketing. Zij publiceren alleen informatie die vooraf getest en bewezen is. Maar aan het begin van het nieuwe jaar komen de lijstjes. Zoals voorspellingen voor het komende jaar. En hier hebben wij er een aantal die we met jou willen delen. Op sommige zul je actie moeten ondernemen, sommige zijn puur ter informatie en andere zijn enkel voor de lol. Hier gaan we. Wearables! Of beter gezegd; next level wearables, aangezien een telefoon ook als wearable wordt gezien. Zij komen eraan en de markt zal ontploffen zoals de smartphone markt deed toen de iPhone werd geïntroduceerd. Uiteraard kunnen we de Apple Watch verwachten (hopelijk kunnen ze de batterij in orde maken), maar Microsoft heeft ook zijn Microsoft Band gelanceerd. De promo video laat zien dat dit je leven nog verder verrijkt. Een veilige voorspelling is dat deze apparaten een heel aantal dingen gaan vervangen die mensen, op ongepaste of onveilige momenten, regelmatig checken op hun telefoon. Wat ook gaaf is, is het nieuwe iOptick systeem waar Innovega aan werkt. Het is eigenlijk een Google Glass gebouwd in een contactlens. Jep, de dingen die wij al meer dan 20 jaar in films zien, zullen eindelijk op de markt komen in 2015. Google zal zich verder inzetten voor het stimuleren van mobiel geoptimaliseerde en veilige websites. In 2014 gaf Google een klein voordeel in de zoekresultaten aan websites die mobiel geoptimaliseerd (of ‘responsive’) waren. Aan het eind van 2014 kwam hier ook de veiligheid, https websites, bij. In 2015 zal Google hier nog meer waarde aan hechten en deze factoren zwaarder laten meewegen in hun algoritmes. Maar wat betekent dat nou? Dat betekent dat jouw website responsive moet zijn zodat hij op alle apparaten goed wordt weergegeven. Denk hierbij aan de regels van een tekst die visueel hetzelfde blijven op een mobiel als op een laptop. Dat betekent dat de tekst van jouw website zich moet aanpassen van boek-formaat-breedte naar krant-kolom-breedte. Uiteraard moeten ook de afbeeldingen in de tekst schalen. Trouwens, je ervaart het ook al tijdens deze blog die je nu aan het lezen bent. Bekijk deze blog maar eens op een ander apparaat. Of draai je telefoon maar eens een kwartslag. Maar goed, nu de ontwikkeling van SwiftySite vordert, willen wij je informeren over hoe je van deze dingen kunt profiteren voor jouw site en bedrijf. Voor nu is het belangrijk om te weten dat wij op de hoogte zijn van deze ontwikkelingen en dat wij ze meenemen in onze producten. Facebook houdt jouw acties bij buiten Facebook om. Zoals je weet verdient Facebook geld door adverteerders toegang te geven tot erg specifieke groepen mensen. Afgelopen week kreeg mijn vrouw een advertentie op Facebook waarin stond “U bent een 41-jarige vrouw en je hebt bla, bla bla nodig”. Dat was twee dagen na haar verjaardag. Eng? Dit jaar gaan ze zelfs beginnen met het bijhouden van jouw online acties buiten de Facebook website om. Ze zien welke sites je bezoekt, voor hoe lang, en wat je daar koopt. En dat doen ze op al jouw verschillende apparaten. Dus je kunt er vanuit gaan dat je op een hele hoop andere websites die je zult bezoeken ook Facebook advertenties tegen gaat komen. Aan de andere kant, deze reclames vallen waarschijnlijk binnen jouw interesses, aangezien ze op jou zijn toegespitst. Het is niet nodig om te zeggen dat je als adverteerder hier enorm van kan profiteren, door jouw budget enkel te besteden aan de door jouw gewenste klanten. Vergeet niet dat Facebook eigenaar is van Whatsapp en Instagram. Google kan jou (door via Gmail jouw mail te lezen) erg gerichte advertenties laten zien. Zo zal Facebook jouw berichten op Whatsapp en Instagram kunnen lezen en jou…je raadt het al…erg gerichte advertenties voorleggen. Oh, en Facebook start waarschijnlijk zijn eigen zoekmachine en mobiel betalingssysteem. Nog wat willekeurig goed nieuws:
  • 24/7 Zonne energie. Pardon? De zon verwarmt de lucht in een grote, glazen broeikas in de woestijn. Deze is verbonden aan een reuzachtige schoorsteen die zoveel kracht genereert dat de luchtstroom turbines kan aandrijven waarmee genoeg energie wordt gewonnen voor 150.000 huishouden. Erg weinig onderhoud, geen emissie en het blijft meer dan een eeuw te gebruiken. En het blijft ‘s nachts werken.
  • Er zullen wereldwijd meer dan 1 miljoen electrische auto’s rijden in 2015.
  • Eind 2015 zullen automatische noodremmen verplicht worden in vrachtwagens in Europa.
  • Er zal de komende jaren een enorm tekort zijn (denk aan miljoenen) aan data-analisten en statistici aangezien ‘big data’ erg belangrijk wordt in alle online marketing. Bij SwiftyLife nemen we dit erg serieus en zijn van plan om ‘smart data’ en statistieken in onze producten te verwerken.
  • Gamification (de implementatie van spel elementen in een niet-spel omgeving) zal nog verder groeien op het gebied van gedrag van medewerkers, klant loyaliteit en software user interface. Nogmaals, dit is ook iets in wat in de gaten blijven houden en uiteraard in onze producten verwerken. Hierdoor kun jij het effectiever gebruiken op een leukere manier. Spannende tijden inderdaad.
Wij focussen ons volledig op het afwerken van SwiftySite 2, zodat deze voor iedereen beschikbaar komt, maar vooral voor de mensen die op dit moment SwiftySite 1 (uit 2007) gebruiken. Zij zijn degene die al zo lang hebben moeten wachten op deze verbetering. Het komt eraan!
Chris Vermeulen
News, 2015, Facebook, Gamification, google, Instagram, swifty, Whatsapp
Leave a comment

Eerste presentatie van Content Creator aan klantenpanel: 13 januari.

13 januari is een grote dag voor ons. Op die dag zullen we voor het eerst de Swifty Content Creator presenteren aan een selecte groep eindgebruikers. Uiteraard mogen ze de plugin ook zelf uitproberen en testen. We zijn heel benieuwd naar hun feedback. Het is zoals Bono zei op The WebSummit in Dublin vorige maand: “Wanneer je als rockband meer dan een jaar gewerkt hebt aan een nieuw album, dan ben je elke keer weer zenuwachtig wanneer je het op de markt brengt. Gaan mensen het wel mooi vinden?” Nou zijn wij geen world famous rockband, maar zo voelen we ons wel af en toe; een beetje nerveus hoe men gaat reageren op de Swifty Content Creator waar we onze ziel en zaligheid ingelegd hebben. We gaan het wel horen. We houden je op de hoogte!
January 7, 2015
Chris Vermeulen
Geen onderdeel van een categorie, swifty
Leave a comment

Gathering customer feedback on Swifty Content Creator this January 13th.

January 13th is a big day for us. On that day we will present the Swifty Content Creator to a select group of end users for the very first time.  Of course they can test drive it themselves. We are looking forward to their feedback. It’s like Bono said on the Web Summit: “When we as a rock band have been working on a new album for over a year, we’re always a bit nervous when we make it available to the public. Will they love it?” Well, although we’re not a world famous rock band, we do feel like that when we show our work to the first few end users. Anyhow, we’ll keep you in the loop.
Chris Vermeulen
General, alpha, content, creator, swifty
Leave a comment

Mijn goede voornemens voor dit jaar

Het is grappig om te zien hoe goede voornemens kunnen veranderen in de loop van de jaren. Toen ik dertig was zette ik ambitieuze, zakelijke doelen voor mijzelf. Dit jaar word ik 42 en denk ik meer aan dingen als: meer tijd met mijn gezin doorbrengen, aan mijn gezondheid werken of mijn financiën voor in de toekomst regelen. Hoe zit dat met jou? Het voordeel van doelen op papier zetten, is dat het jouw onderbewustzijn stimuleert om eraan te werken in de rest van het jaar. Probeer het eens. Schrijf jouw doelen eens op en stop ze in lade of een mapje op jouw computer en doe er vervolgens niets meer mee. Zoek ze aan het eind van 2015 weer eens op. En kijk wat er van terecht is gekomen. Minstens een aantal van deze doelen zullen op de een of andere manier behaald zijn. Zo werkt het nu eenmaal. De resultaten verbeteren enorm als je jouw lijstje iedere maand eens bekijkt. In 2015 wil ik de volgende dingen doen:
  • Minstens 20 boeken lezen / luisteren waarvan er minstens 1 toegevoegd kan worden aan mijn lijstje van ‘Boeken die mijn leven veranderd hebben’ (tot nu toe 4 boeken).
  • Kleine aanpassingen doen aan mijn dagelijkse routines om mijn gezondheid te verbeteren
  • Deze zomer een roadtrip maken door Italië maken met mijn gezin
  • Kennis opdoen op het gebied van investeringen. (Als tegenhanger van een bedrijf oprichten)
En natuurlijk zullen Robert en ik, samen met ons geweldige team, hard werken om de beste oplossingen aan jou te kunnen aanbieden en jou te helpen met het opbouwen van jouw online aanwezigheid. Om te beginnen: zorgen dat de lancering van SwiftySite 2.0  zo snel mogelijk plaats zal vinden! Mijn wens voor jou aan het begin van dit jaar is dat je, met behulp van ons, ervoor kan zorgen dat internet voor jou en jouw bedrijf een meerwaarde wordt.   Chris
January 5, 2015
Chris Vermeulen
Dutch, Geen onderdeel van een categorie, 2015, nieuwjaar
Leave a comment

My New Year’s Resolutions

It’s funny to see how new year’s resolutions change over time. In my thirties I used to set ambitious business goals. This year, I will celebrate my 42nd birthday and now I’m thinking more along the lines of spending more quality time with my family, work on my health and long term future finances. How about you? The mere fact of thinking about your goals for this year and writing them down primes your subconscious to go to work for you during the rest of the year. Just try it. Write down your goals and put them in a drawer or folder on your computer and forget about them. Then, at the end of 2015, look it up and see what happened. At least some of your goals will be reached in one way or another. It’s just the way it works. Results improve dramatically when you review your list every month or so. In 2015 I want to do these things:
  • read (and listen to) at least 20 books in order to add 1 book to my list of (now 4) life changing books
  • make small changes to my daily routine to improve overall health and well being
  • make a roadtrip through all of Italy with my family this summer
  • educate myself on the subject of investing (as opposed to building a business)
And of course, Robert and me, together with our incredible team, will work hard to bring you the best solutions and coaching to build your online presence and make it work, staring with the release of SwiftySite as soon as possible! My wish for you at the beginning of this year is that, with our help, you will be able to crack the code and make the internet work for you and your business.   Chris